11e869d7     

Марышев Владимир - Выбор



Владимир Марышев
ВЫБОР
Фантастический рассказ
Дерябин подозрительно долго задерживался в своем квадрате. Связи с ним
по-прежнему не было. Аксенов сидел как на иголках. "Если через полчаса не
вернется, отправлюсь на поиски", - решил он. Чтобы скоротать эти полчаса и
хоть как-то отвлечься от смутных предчувствий, Аксенов включил
стереовизор. Порывшись в ящичке с кассетами, отыскал свою любимую. Кассета
с легким щелчком вошла в гнездо. Холодная млечность экрана ожила,
засветилась изнутри, в ней обозначились тонкие, непрерывно ветвящиеся
прожилки - красные, желтые, ярко-голубые... Призрачное мерцание отделилось
от экрана и замерло перед ним радужным облаком, постепенно набирающим
густоту. Цветовые пятна, обретая сочность, начали выстраиваться в
определенном порядке, и вскоре, возникнув из мешанины красок, посреди
центрального помещения Станции зеленел, волнуясь от набегающего ветерка,
кусочек настоящего земного луга.
Аксенов сидел, подперев рукой подбородок, а перед ним, сменяя одна другую,
возникали картины далекой желанной Земли. Высоченные сосны, покачивающие
лохматыми шапками крон; величественные горы, искрящиеся сахарными языками
ледников; водопад, хрустальной громадой рушащийся в бездну ущелья;
зеленоватая безбрежность спокойного, словно отдыхающего моря, неуловимо
переходящая в теплую небесную голубизну... Ни стоэтажных игл небоскребов,
ни кочующих по океану акваполисов, ни юрко снующих в воздухе авиеток -
только природа, земная природа, поражающая своим разнообразием даже в
двадцать третьем веке.
Бесшумно раздвинулась входная дверь, и в помещении появился хмурый, как
всегда, Дерябин. Скользнув безучастным взглядом по стереовизору,
показывающему на этот раз изумительно красивый тропический островок, он,
ни слова не говоря, прошел в свою комнату.
Аксенов облегченно откинулся на спинку кресла.
- Почему так долго? - спросил он. - Вездеход сломался?
- Нет, - послышалось из-за стены, - просто увлекся. Кончил свой квадрат -
перескочил в другой.
- В какой же? Не в семнадцатый?
- Семнадцатый? - как-то уж слишком быстро, словно ожидал этого вопроса,
перепросил Дерябин. - Нет, там я как раз не был. А что?
- Да ничего, просто я завтра собираюсь именно туда, вот и подумал: может
быть, ты уже закрасил это белое пятно.
- Я считаю, его можно и не закрашивать. Рельеф семнадцатого, судя по
данным зондов, такой же, как у соседних квадратов. И вообще, по-моему,
пора спускаться в долину. Плато мы уже более-менее изучили.
- Я бы не сказал. Тут еще хватит сюрпризов.
- Ладно, поступай как знаешь, - сказал Дерябин, появляясь в дверном
проеме. - А по-моему, все-таки делать на плато больше нечего. Что
семнадцатый квадрат, что восемнадцатый - минералы там одни и те же.
Аксенову не хотелось спорить, и он перевел разговор на другую тему:
- Да, кстати, почему связь с тобой прервалась? Я не знал, что и думать.
Дерябин замялся.
- Я потерял радиобраслет, - неохотно признался он.
- Потерял радиобраслет? Как же это так?
- Сам не знаю. Наверно, задел за что-то, он и расстегнулся. Когда
пробираешься по скалам, не обращаешь внимания на мелочи.
- Ничего себе мелочь! Да без связи на чужой планете... Впрочем, ладно.
Главное, что все обошлось. Иди ешь. Киберповар уже несколько раз его
подогревал ужин.
Через две недели их должны были сменить. За оставшееся время Аксенову с
Дерябиным предстояло исследовать довольно значительный участок. Как
всегда, основной упор делался на поиск полезных ископаемых, и лишь попутно
- по



Назад